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Cuáles han sido los terremotos mas devastadores de la historia

Los terremotos son uno de esos fenómenos naturales a los que nadie quiere enfrentarse nunca. Su potencial destructivo puede ser enorme y llegar a causar efectos devastadores.

Cuáles han sido los terremotos mas devastadores de la historia

Un terremoto es una sacudida del terreno producido por el movimiento y choque entre sí de las pacas tectónicas. Se denomina terremoto cuando el seísmo es provocado en tierra firme, mientras que cuando el epicentro está en el agua se denomina maremoto. En ambos casos, su poder es altamente destructivo, no solo por las consecuencias del terremoto en sí, sino por otro fenómenos que suelen traer aparejados, como es el caso de los tsunamis.

A continuación vemos algunos de los terremotos más devastadores de la historia.

Terremoto de Indonesia

Ha sido uno de los fenómenos naturales más devastadores de los que se tiene precedentes. De hecho es la primera vez en 100 años que los tsunamis provocados por un terremoto alcanzan las costas del Índico. Se puede explicar por la gran magnitud del temblor, de 9,3 grados en la escala de Richter. La catástrofe provocó la pérdida incalculable de viviendas y ciudades enteras a lo largo de las costas de Indonesia, India, Sri Lanka o Tailandia, que quedaron en parte inundadas y arrasadas. La cifra de muertos ronda los 225.000.

Terremoto de Valdivia

En la tarde del 22 de mayo de 1960 se produjo el megaterremoto de Valdivia, uno de los de mayor magnitud (sino el que más) de la historia. El seísmo fue de tal calibre que se sintió en Japón o Hawai. En este caso los mayores problemas no vinieron por la generación de tsunamis, sino porque la virulencia del terremoto provocó que entrara en erupción el volcán Puyehue. Las cifras mortales oscilan entre 6.000 y 10.000 pero los damnificados se cuentan por cientos de miles.

Terremoto de Chile

Chile es otro de los países de América del Sur que tiene el dudoso honor de haber sufrido terremotos de gran escala. Pero entre todos ellos destaca sin duda el que se produjo en Valparaíso, en el año 1730. Cabe decir que al haber ocurrido hace más de 300 años no se poseen imágenes de la catástrofe, pero lo que se sabe de la erupción es aterrador.

El temblor fue de 8,7 grados y afectó a la ciudad de Valparaíso y otras localidades muy pobladas de la zona. Las cifras de la época hablan de miles de muertos (alrededor de 3.000).

Cabe destacar que Chile sufrió otra erupción volcánica todavía más fuerte en el año 2010. En este caso el terremoto ocurrió en la zona de Biobio y Maule, y superó la magnitud del terremoto de Valparaíso, alcanzando los 8,8 grados en la escala de Richter.

Los dos terremotos ocurridos en Chile de los que os hemos hablado ocupan páginas negras en la historia de Chile. Pero si hay uno que se recuerda en la memoria colectiva como la mayor tragedia, es el ocurrido en la década de los años 30 en Chillán. Está considerado el más devastador de la historia de Chile, y con gran diferencia, el que dejó mayor número de víctimas mortales (las cifras hablan de, como mínimo, 30.000 muertos).

Terremoto de Ecuador

Uno de los terremotos más recientes con un gran poder destructivo ha sido el ocurrido en el año 2016 en Ecuador. Este terremoto causó grandes pérdidas humanas y materiales. Las víctimas se cifraron en alrededor de 700, mientras que miles de personas se quedaron sin hogar. Las pérdidas materiales ocasionadas por el seísmo fueron de casi 200 millones de dólares.

Algunas ciudades fueron casi totalmente destruidas, así como las infraestructuras como carreteras y vías de acceso, lo que dificultó todavía más la ayuda y los rescates de personas desaparecidas.

Terremoto de Haití

El año 2010 fue un año negro en lo que se refiere al número de terremotos. Además del ocurrido en Chile, otro seísmo tuvo graves consecuencia. Hablamos del terremoto de Haití.

En muchas ocasiones el poder destructivo de los terremotos se ve reforzado por la debilidad de las infrestructuras de las regiones donde se producen. Eso fue exactamente lo que sucedió en Haití. Un terremoto de 7,3 grados en la escala de Richter (ni de lejos entre los más fuertes de la historia), causó la muerte de más de 300.000 personas y arrasó literalmente la zona.

Sin duda, este terremoto ya ha pasado a la historia como uno de los sucesos más trágicos de los que llevamos de siglo. A las terribles cifras de fallecidos también hay que sumar las enormes pérdidas materiales que sufrió el país, donde casi dos millones de personas se quedaron sin hogar.

Terremoto de Perú

Perú también es uno de los países que más han sufrido las consecuencias de estos fenómenos de la naturaleza. Mas adelante también vamos a recodar lo ocurrido en el terremoto de Arica, pero primero nos vamos a detener en la capital, Lima, donde un seísmo causó la muerte de miles de personas a mediados del siglo XVIII.

En concreto, fue en octubre del año 1746 cuando un seísmo hizo temblar durante la noche los cimientos de la ciudad. El poder destructor del terremoto fue tal que solo un 1% de las casas de la ciudad quedaron en pie. Además, afectó a muchas de las poblaciones de los alrededor de Lima, las cuáles quedaron también totalmente destruidas.

Los documentos de la época hablan de una cifra superior a los 10.000 fallecidos. Sin embargo, las consecuencia del seísmo se dejaron notar durante bastante tiempo. De hecho, la situación precaria en que quedó la zona hizo que proliferara el hambre y las enfermedades, lo cual provocó cientos, incuso miles de muertos más en las fechas posteriores al terremoto.

Terremoto de Guatemala

Guatemala sufrió uno de los peores terremotos de la historia de América Latina durante la madrugada del 4 de febrero de 1976.

El temblor duro tan solo 49 segundos, pero su magnitud de 7,5 causó 23.000 víctimas mortales y más de 70.000 heridos. Además, más de un millón de personas afectadas, teniendo en cuenta que un cuarto de las viviendas que conformaban la ciudad quedaron destruidas.

Algunas ciudades desaparecieron por completo, como fue el caso Chimaltenango. Inclusos países vecinos como El Salvador, Honduras o México sintieron el terremoto. A todo esto, se unía que Guatemala estaba en esa fecha en plena guerra civil, (1960-1996), por lo que la recuperación tras el terremoto fue lenta y dolorosa.

Terremoto de Nicaragua

Nicaragua es otro de los países cuya historia reciente está unida, en cierto modo, a las consecuencias fatales de los terremotos. Ya en el año 1931 la capital Managua sufrió un devastador terremoto que causó grandes estragos en los edificios de la localidad. Estos edificios no fueron nunca reparados apropiadamente. Esto hizo que las consecuencias del terremoto de 1972 fueran fatales.

El terremoto de 1972 en Managua destruyó casi por completo la ciudad, y sobre todos aquellos edificios que ya habían sido afectados por el anterior seísmo. Las cifras oficiales daban una cifra de 19.000 muertos, aunque en realidad no se sabe el número exacto, debido a que muchos cuerpos nunca fueron recuperados de entre los escombros. El seísmo apenas duró medio minuto, suficiente para causar la destrucción de casi toda una ciudad.

Este terremoto era hasta el momento el más fuerte que se había producido en Nicaragua. Sin embargo, en el año 2014 se produjo otro seísmo con una virulencia similar, cuyo epicentro se localizó en el lago Xolotlán. En este caso, las cifras son mucho menos dramáticas, aunque dejó dos muertos y más de 50 heridos de diversa consideración.

Terremoto de Japón

Ocurrido el 11 de marzo de 2011 frente a las costas de Japón, este terremoto de 9,1 grados en la escala de Richter dejó graves secuelas en el sureste asiático, pero sobre todo en el país del sol naciente. Además de los tsunamis que provocaron más de 15.000 muertes, el terremoto causó la alerta nuclear en el país tras la falla en la central de Fukushima, y también condicionó todavía más la forma de pensar de un país que no guarda muy buenos recuerdos de la energía atómica.

Terremoto de Arica

En 1868 tuvo lugar el terremoto de Arica, que asoló la parte sur de Perú (hoy Chile). Ha sido uno de los de mayor magnitud y más devastadores de la historia, causando al menos 25.000 muertos. Sin embargo, hay que decir que no existen registros demasiado fiables y las cifras varían según la fuente consultada.

Terremoto de Ecuador y Colombia

Se produjo el día 31 de enero de 1906 y tuvo una magnitud de 8,8 grados en la escala de Richter. Otra de sus consecuencias fue la creación de un tsunami que provocó la muerte de entre 1.000 y 1.500 personas, según la fuente que se consulte.

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