Técnicas de reproducción asistida

Existen distintos tratamientos para que una mujer pueda quedar embarazada. Todo depende del estado y características de cada una de ellas. La reproducción asistida es un conjunto de técnicas y tratamientos médicos cuya finalidad es inducir el embarazo en caso de problemas de fertilidad en una pareja. También se utiliza en el caso de mujeres […]
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Existen distintos tratamientos para que una mujer pueda quedar embarazada. Todo depende del estado y características de cada una de ellas. La reproducción asistida es un conjunto de técnicas y tratamientos médicos cuya finalidad es inducir el embarazo en caso de problemas de fertilidad en una pareja. También se utiliza en el caso de mujeres que deciden ser madres solteras y al no tener pareja del sexo opuesto, estas recurren a los bancos de espermas o algún donante para proceder a una inseminación artificial.

Técnicas de reproducción asistida

A continuación, os vamos a explicar las distintas técnicas que existen para llevar a cabo un embarazo asistido y algunas técnicas complementarias. Además de querer gestar un hijo, la mujer puede decidir sobre otras técnicas relacionadas con la genética.

Inseminación Artificial (IA)

La inseminación artificial es una técnica que sustituye a la reproducción natural. Ésta facilita a los espermatozoides llegar al lugar adecuado en el momento de la ovulación. Se recurre a la inseminación artificial cuando los espermatozoides tienen algún tipo de problema para llegar hasta el útero y ahí fecundar el óvulo. El fallo puede ser debido por un obstáculo, por falta de cantidad de esperma o falta de calidad o velocidad del mismo.

reproducción asistida

Cuando la inseminación artificial se hace con el semen de la pareja, se llama Inseminación Artificial Conyugal o IAC. Cuando no se pueden recuperar los suficientes espermatozoides de la pareja, se busca un donante anónimo, a esto se le llama Inseminación Artificial de Donante o IAD. A este proceso también se suman las mujeres que deciden ser madres solteras.

Esta técnica es bastante sencilla y hoy en día ofrece muy buenos resultados, aunque en ocasiones las cosas no resultan tan fáciles y hay que recurrir a la fecundación in vitro.

Fecundación in vitro (FIV)

La fecundación in vitro es una técnica que consiste en unir el espermatozoide al óvulo. Ésta se lleva a cabo en un laboratorio fuera del cuerpo de la mujer. Se extraen los óvulos de la mujer que se encuentran en buen estado con una aguja especial muy fina. En cada uno de ellos se introduce un esperma para fecundarlo.

Cuando se logra obtener embriones fecundados, se hace una estricta selección de éstos, se eligen los que están morfológicamente sanos y se depositan en el útero de la mujer.

El esperma introducido en el óvulo, puede ser de la pareja (si es fértil), en caso contrario puede llevarse a cabo accediendo a espermatozoides procedentes de un banco de espermas o donación.

Esta técnica de reproducción asistida en primer lugar, proporciona una estimulación ovárica que puede durar de 10 a 20 días. La siguiente fase consiste en tomar los ovocitos en la sala de operaciones y por sedación, con una duración de aproximadamente 15 minutos. Luego, los huevos se colocan en la placa de cultivo y se rodean de esperma, para fertilizarlos con el esperma de la pareja. Los embriones obtenidos se analizan en el laboratorio y se clasifican según la morfología y la capacidad de división. Solo aquellos de mejor calidad serán objeto de una transferencia al útero de la paciente. También en este caso el proceso es rápido y completamente indoloro. Si se encuentran problemas graves de calidad del esperma, la FIV también se puede realizar con esperma de donante. En ambos casos, si los embriones que no se transfieren son de buena calidad, pueden vitrificarse en vista de un ciclo posterior de FIV.

También se puede dar el caso en que la mujer no pueda producir óvulos, o si lo hace, éstos no son aptos para ser fecundados. Entonces se recurre a la donación de óvulos por parte de una persona anónima. Éstos a su vez pueden ser fecundados por los espermatozoides de la pareja o bien por los de un varón anónimo.

Actualmente la fecundación in vitro es una de las técnicas más utilizadas por las parejas que no pueden fecundar por sus propios medios. Generalmente se lleva a cabo por problemas de fertilidad. Este proceso podría decirse que es la base de los tratamientos en reproducción asistida.

Las estadísticas apuntan a que 6 de cada 10 mujeres sometidas a este tratamiento consiguen ser madres.

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Preservación de la fertilidad

La preservación de la fertilidad consiste en recaudar ovocitos y vitrificarlos (congelación en seco que no forma cristales). Con la vitrificación los ovocitos no se alteran, pueden permanecer congelados indefinidamente y están intactos cuando se descongelan. Antes de llevar a cabo este proceso, se hace una estricta selección de los embriones que hayan fecundado de forma correcta. De ahí se seleccionan los candidatos para la vitrificación y se reservan.

Con esta técnica se puede posponer la fecundación del óvulo para guardarlo e implantarlo en el útero de la mujer cuando ésta decida el momento oportuno. La vitrificación también se utiliza para donar los ovocitos a otras mujeres que desean someterse a este proceso.

Esta técnica se suele utilizar en casos de cáncer u otras enfermedades. Cuando el embarazo está contraindicado (en caso de tratamientos agresivos), la mujer puede optar por este proceso. Antes de proceder a cualquier tratamiento de la enfermedad, la mujer toma la decisión de preservar su fertilidad en caso de no poder quedar embarazada posteriormente.

También se dan casos en los que la mujer tiene bien claro que quiere ser madre. Sin embargo, no saben exactamente cuándo serlo y quiere pos ponerlo por circunstancias, trabajo, edad o cualquier otro factor. Entonces recurre a esta técnica para asegurar su futura descendencia en caso de tomar una decisión tardía.

Ovodonación

Esta técnica consiste en donar óvulos a otras mujeres o parejas. Pueden beneficiarse mujeres con menopausia precoz o cuyos óvulos no pueden ser fecundados. En estos casos, la mujer recurre a la implantación de óvulos de otra mujer. Si el proceso tiene éxito, lo cual tiene un 78% de probabilidades de que así sea, la mujer puede gestar su hijo en su vientre.

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Técnicas de reproducción asistida complementarias

La evolución en este campo va más allá de crear vida. Actualmente se puede optar por otras técnicas complementarias que pueden ayudar a futuras descendencias. Cada vez nos preocupa más el futuro bienestar de nuestros hijos. Queremos que estén fuera de peligro de futuras enfermedades genéticas que hemos sufrido, o bien nosotros, o bien algún pariente.

Los avances en este campo hacen que sea posible llevar a cabo procedimientos que pueden evitar que esas enfermedades genéticas se reproduzcan o muten. Os lo contamos.

DGP

Hay una técnica que selecciona embriones con una genética normal y descartan los embriones con alguna alteración genética o alteraciones en los cromosomas. Estamos hablando del DGP o Diagnóstico Genético Preimplantacional.

Con esta técnica se logra evitar descendencia con mutaciones genéticas o enfermedades. También sirve para disminuir riesgos de aborto por causas genéticas. La intención en la evolución de este campo, es dar cada vez mayor calidad en las técnicas de reproducción asistida llevadas a cabo.

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Matching

El matching genético, o también llamado emparejamiento genético, va dirigido a esas personas con antecedentes de riesgo. Éstas pueden optar por comprobar si comparten algún tipo de mutación en los mismos genes, enfermedades hereditarias o con riesgo en la descendencia. Para llevar a cabo este procedimiento, se cruzan datos genéticos y se valoran los cromosomas X.

El objetivo de esta misión es dar lugar a niños sanos y libres de futuras enfermedades genéticas.

ICSI

También os tenemos que hablar de la Inyección intracitoplasmática de espermatozoides (ICSI) que es una técnica que forma parte de la antes mencionada fertilización in vitro, por lo que los primeros pasos, como la estimulación ovárica y la extracción de óvulos, coinciden totalmente con los de la FIV. Sin embargo, si en este último, el contacto entre el ovocito y los espermatozoides a pesar de realizarse in vitro es espontáneo, con la técnica ICSI el espermatozoide se inyecta directamente en el ovocito a través de una pequeña cánula. Como en la técnica de FIV, los embriones obtenidos se clasifican por morfología y capacidad de división, y los mejores se transfieren al útero con una cánula. También en esta hipótesis es posible proceder con la vitrificación de embriones de buena calidad que no hayan sido objeto de la transferencia.

ROPA

Por último os tenemos que hablar del método ROPA que aunque no es un sistema de fertilidad en sí, sí que tiene que ver con el hecho de que sirve para que una pareja de mujeres pueda tener hijos. 

En ese sentido el método ROPA (Recepción de Ovocitos de la Pareja), también llamado maternidad compartida, permite que ambas mujeres sean una parte activa, con diferentes roles, en el proceso que conducirá a un futuro el embarazo.

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Este procedimiento consiste esencialmente en un tratamiento de fertilización in vitro compartido, a través del cual una pareja será sometida a estimulación ovárica para suministrar los ovocitos, mientras que el otro recibirá en su útero los embriones derivados de la fertilización de los ovocitos con un muestra de esperma de un donante. Desde este punto de vista, por lo tanto, la primera mujer será la madre genética del futuro hijo, mientras que la segunda será la madre gestacional. Ambas serán reconocidas como madres biológicas.

La legalidad de la reproducción asistida

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Una vez hemos visto todas las técnicas de reproducción asistida queremos hablaros también de la legalidad que existe en torno a este tipo de reproducción.

Dependiendo del país en el que vivas, la legalidad de la reproducción asistida puede variar y ser más o menos flexible o problemática, pero en el caso concreto de España, nos regimos por la
ley española 14/2006, que cuando se dio a conocer supuso un avance científico y técnico con respecto a otros países, y parece mantenerse como una legalidad referente en relación a las técnicas que regula, así como el modo en el que afecta a los usuarios o destinatarios de las mismas.

Según la legalidad vigente de la reproducción asistida, toda mujer mayor de edad (18 años) que esté en plenas facultades puede recibir las técnicas de reproducción asistida que contempla la ley, con independencia de cual sea su estado civil o su orientación sexual. De este modo, pueden acceder a las técnicas de reproducción asistida mujeres solteras, matrimonios heterosexuales y homosexuales, y parejas de hecho heterosexuales.

Por otro lado, nuestra legislación contempla además que la mujer que reciba la reproducción asistida lo haga no solo porque tenga un problema de fertilidad, sino también por una elección de vida, es decir porque haya decidido quedarse embarazada siguiendo este procedimiento, algo que se da por ejemplo en caso de familias monoparentales o que se haya llevado a cabo un aplazamiento de la maternidad y con ello que se hayan congelado ovocitos de la paciente.

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Condiciones de acceso a las técnicas de reproducción asistida en España

  1. Junto al factor edad ,la legalidad para someterse a una técnica de reproducción asistida en nuestro país, es necesario además que la paciente no vaya a ponerse en riesgo grave para su salud física o psíquica así como su posible descendencia. En este sentido, la paciente debe ser informada de todos los riesgos y firmar un consentimiento.
  2. Por otro lado, para poder someterse a una técnica de reproducción asistida, la mujer que va a dar a luz no puede ser un vientre de alquiler. De hecho nuestra ley española prohíbe expresamente este tipo de gestación por sustitución.
  3. En cuando a la reproducción asistida, destaca el tratamiento de donación de gametos, ya sea semen u ovocitos. En este sentido, la donación tiene que ser anónima (ni madres ni sus hijos tendrán acceso a la identidad del donante), y además la elección del donante la hará el equipo médico que vaya a aplicar la técnica.

A partir de lo señalado, podemos decir que en nuestro país la legalidad en torno al hecho de provocar un embarazo por reproducción asistida es mucho más laxa en otros países como por ejemplo en Francia o Alemania donde una mujer soltera no puede solicitar todavía someterse a cualquier tipo de reproducción asistida. De todos modos, todavía se debe recorrer mucho camino en lo que respecta al hecho de tener un bebé por reproducción asistida.

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