¿Qué son los incendios del Ártico y qué los causa?

Cada vez son mas frecuentes las catástrofes alrededor del mundo y no todas de ellas suceden en países del tercer mundo, sino que pueden golpear donde menos lo esperas. Uno de estos lugares mas afectado por los cambios que sufre la tierra es el Ártico, donde se están produciendo muchos incendios y donde están provocando […]
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Cada vez son mas frecuentes las catástrofes alrededor del mundo y no todas de ellas suceden en países del tercer mundo, sino que pueden golpear donde menos lo esperas. Uno de estos lugares mas afectado por los cambios que sufre la tierra es el Ártico, donde se están produciendo muchos incendios y donde están provocando un caos inesperado.

¿Qué son los incendios del Ártico?

El intenso frío del invierno ártico a menudo sofoca los incendios forestales que estallan en el verano ártico. Pero algunos ahora se niegan a morir. Estos «incendios zombis», como los llaman los científicos porque parecen haber resucitado de la muerte, arden en la nieve durante todo el invierno, incluso cuando la temperatura desciende a -40 grados centígrados. Aparecerán la próxima primavera, cuando el clima vuelva a ser cálido y seco. Según un estudio publicado en algunas de las mejores revistas cientificas, el calentamiento global ha facilitado este fenómeno repentino en las profundidades de los bosques, que amenaza el clima y combate el cambio climático.

Los científicos y los guardabosques conocían estos incendios invernales subterráneos hace unos años, pero hasta ahora solo se han registrado de forma anecdótica. Esta vez, los investigadores combinaron datos de campo con imágenes de satélite para contar los «incendios zombis» que ocurrieron entre 2002 y 2018 en Alaska (EE. UU.) Y la Región Occidental, Norte (Canadá). Han desarrollado un algoritmo para distinguirlos de los nuevos incendios causados ​​por rayos o actividades humanas.

Si bien los incendios de invierno son invisibles para los satélites porque arden bajo tierra, la ubicación y el momento de su aparición pueden delatarlos. «Descubrimos que nuevos incendios comenzaron en la primavera, dentro o en los bordes de los incendios», dijo Sander Veraverbeek, profesor asociado de ciencias de la Tierra en la Universidad de Amsterdam y coautor del estudio. Al analizar qué tan rápido regresaron después de descongelarse y qué tan lejos fueron bajo tierra, los investigadores pudieron identificarlos como «zombis en llamas».

¿Qué causa los incendios del Ártico?

El fuego es una parte natural de los ecosistemas terrestres, incluido el Ártico. Por ejemplo, los primeros habitantes de Alaska en blanco y negro se basaron en los incendios del suelo para abrir sus conos y exponer la cubierta de la semilla. Los incendios forestales frecuentes también eliminan los árboles muertos o las plantas competidoras del suelo del bosque, descomponiendo los nutrientes del suelo y permitiendo que crezcan nuevos árboles.

Sin embargo, cuando el ciclo de combustión natural se acelera o se interrumpe, los incendios pueden crear problemas ambientales más graves.

Los incendios del Ártico son especialmente peligrosos debido a las altas concentraciones de turba y materia orgánica en descomposición (en este caso, algas resistentes) que se encuentran bajo tierra. Cuando las turberas congeladas se descongelan y se secan, lo que queda es altamente inflamable, capaz de encenderse con un simple golpe o relámpago. Las turberas no solo son esenciales para mantener la biodiversidad global, sino que también almacenan más carbono que todos los demás tipos de plantas del mundo juntos.

Además de liberar carbono directamente a la atmósfera, los incendios en el Ártico también contribuyen a derretir el permafrost, lo que puede conducir a una descomposición más profunda, dejando áreas con mayor riesgo de incendios. Los incendios que arden en las profundidades de la tierra liberan carbono que se ha almacenado durante generaciones en el suelo del bosque boreal. Más carbono en la atmósfera conduce a un mayor calentamiento, lo que conduce a más incendios; Es un círculo vicioso.

Especies en peligro de extinción en el Ártico

Estos incendios han agravado bastante la situación de muchas especies de animales que han empezado a verse en peligro, de hecho muchas de ellas han entrado en el listado de animales en peligro de extinción.

Morsa del Pacífico

La morsa del Pacífico es un animal que vive solo en aguas árticas. Es una especie de gran tamaño con largos colmillos que deben salir del agua al parir, alimentarse o descansar. A diferencia de las focas, las morsas no nadan continuamente, sino que trepan témpanos de hielo de un área de alimentación a otra. Esta especie está amenazada por la búsqueda de marfil y grasa, así como por las perforaciones en busca de petróleo y gas y la contaminación del océano que daña su hábitat.

El Zorro Ártico

El alimento principal del zorro ártico son los mamíferos y las aves, pero a menudo comen cadáveres dejados por los osos polares. Menos osos polares significa menos alimento para los zorros árticos, por lo que deben buscar fuentes alternativas de alimento. Además, las temperaturas cada vez más cálidas están provocando que los zorros rojos expandan su hábitat o territorio hacia las regiones árticas, lo que presenta una competencia con los zorros árticos por los recursos alimenticios.

Oso Polar

Como hemos dicho, los osos polares son completamente dependientes del hielo del Ártico para su supervivencia, además, sin llegar a la superficie helada, estos animales tendrían muy pocas posibilidades de cazar, su presa favorita, las focas. En partes de Manitoba, Canadá, los osos polares pasan más tiempo esperando en la costa porque la Bahía de Hudson (noreste de Canadá) tarda más en congelarse cada año. Esto hace que los osos deambulen por las ciudades entre humanos a veces, lo que a veces hace que les disparen. Debido a estos factores, desde 2008 los osos polares se han incluido en la lista de especies en peligro de extinción.

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