Qué es un NEA: posibilidades de impacto en la Tierra y ejemplos

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Con el reciente estreno de la película «No mires arriba», han aparecido a surgir muchas dudas sobre si un asteroide podría destruir la Tierra o si es tan solo un elemento mas dentro del cine de ciencia ficción. Cómo es posible que tengas muchas dudas y preguntas si has visto la película, te vamos a contar lo que es un NEA y si de verdad son peligrosos para la Tierra.

Qué es un NEA

Un asteroide cercano a la Tierra o NEA, la abreviatura en inglés de un asteroide cercano a la Tierra, es un cuerpo astronómico distinto de un cometa o meteorito cuya órbita lo lleva a 1,3 AU del Sol y menos de 0,3 AU de la Tierra. de estas órbitas suponen un riesgo de colisión. Por otro lado, NEA es más fácil de observar desde una nave espacial que desde la propia Tierra; De hecho, algunos de ellos se pueden lograr con Delta-v mucho menos de lo que se necesita para llegar a la Luna. Una nave espacial visitó dos nuevas áreas regionales:

Sonda espacial Eros NEAR Shoemaker de la NASA e Itokawa, de la sonda Hayabusa, misión liderada por la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA). Se conocen alrededor de 1.000 regiones del noreste, de hasta 32 km de tamaño (por ejemplo, Ganímedes). Podría haber decenas de miles de nuevas zonas económicas que varían en tamaño de 1 a 2000 metros. Los NEA solo duran en sus órbitas entre 10 y 100 millones de años. Eventualmente son eliminados por el decaimiento y crecimiento de sus órbitas causado por el Sol, por colisiones con los planetas interiores, por perturbaciones gravitatorias con otros cuerpos celestes, o por expulsión. del sistema solar debido al cambio en sus órbitas a medida que pasan por los planetas vecinos. Tales procesos deberían haber eliminado hace mucho tiempo a muchos de ellos, pero también fueron reemplazados gradualmente por el movimiento orbital de otros lejos del cinturón de asteroide.

Posibilidades de impacto de un NEA en la tierra

Varios astrónomos han realizado misiones para localizar el NEA. Uno de los trabajos más famosos es Linear, que comenzó en 1996. Hasta 2004, Linear estaba descubriendo decenas de miles de objetos anualmente, registrando el 70% de todos los asteroides descubiertos durante ese tiempo. La misión lineal utiliza dos telescopios de 1,5 metros ubicados en Nuevo México.
Otro proyecto es Spacewatch (en español, observador espacial), utilizando un telescopio de 90 cm, ubicado en el Observatorio Nacional Kit Peak en Arizona, actualizado con un rastreador automático de imágenes. , para buscar intrusos en el cielo. Fue iniciado por Tom Gerells y Robert S. Macmillan del Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona en Tucson y actualmente es operado por Macmillan Corporation.

Project Spacewatch ha comprado un telescopio de 1,8 metros, también ubicado en Kitt Peak, para cazar la NEA y equipar el antiguo telescopio de 90 cm con una herramienta para dar forma a un sistema de imágenes electrónicas con una precisión mucho mayor. Esta implementación está destinada a aumentar la trazabilidad. Estos nuevos recursos prometen aumentar la tasa de descubrimiento de Spacewatch NEA de 20-30 por año a 200 o más. Otros programas de investigación de la NEA son el Seguimiento de asteroides cercanos a la Tierra (NEAT), el Observatorio de objetos cercanos a la Tierra de Lowell (Loneos), el Catalina Sky Survey (CSS) y el Survey. Asociación de Defensa Aérea de Japón y Asiago – DLR Asteroid Survey (ADAS).


Spaceguard (en español, Spaceguard) es el nombre de este grupo de programas, algunos de los cuales cuentan con el apoyo de la NASA, como exige el Congreso de los Estados Unidos para detectar el 90% de los NEA de gran diámetro superiores a un kilómetro.
Un estudio de seguimiento realizado por la NASA en 2003 reveló que se estaban gastando entre 250 y 450 millones de dólares para detectar el 90 % de las nuevas áreas de más de 140 metros de diámetro para 2028.

Ejemplos de NEA

El 15 de febrero de 2013, un objeto estimado en 18 metros de diámetro entró en la Tierra. El meteorito sobrevoló muchas provincias y ciudades de Chelyabinsk, donde ingresó a la atmósfera terrestre hasta chocar a 80 km de esta ciudad. Aproximadamente entre 4000 y 6000 kg del meteorito llegaron a la Tierra, incluida una pieza que pesaba unos 650 kg y que luego se recuperó del lago Chibarkul.

El 6 de junio de 2002, un objeto con un diámetro de 10 metros chocó contra la Tierra. La colisión ocurrió sobre el Mar Mediterráneo, entre Grecia y Libia, a una temperatura de alrededor de 34°N, 21°E, y el objeto explotó en el aire. La energía liberada (mediante mediciones ultrasónicas) se estimó en el equivalente a 26 kilotones de TNT, algo comparable a una pequeña bomba atómica.

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