Escrito por Tendenzias

Los minerales y las rocas: sus propiedades, características y utilidades

Los minerales son sustancias normalmente sólidas. Para el ser humano, el mineral es una materia prima que forma parte de múltiples aplicaciones.

Los minerales son un recurso natural muy significativo e imprescindible.

En su gran mayoría, los minerales pueden tener una apariencia cristalina. Pueden estar sueltas, incrustadas en las rocas o fusionadas en ellas.

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Las rocas

Las rocas se componen de minerales, pero no son minerales. Dependiendo de la roca, puede estar combinada por varios minerales distintos.

Las rocas forman la mayor parte de la masa en la Tierra y son sólidas, a menos que se derritan (magma).

Las rocas se forman a través de procesos geológicos, tanto en el interior como en el exterior de la superficie terrestre.

Las rocas formadas en el interior de la tierra, se llaman rocas endógenas, y éstas pueden ser magmáticas o metamórficas.

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Las rocas formadas en la superficie de la Tierra, son las denominadas rocas exógenas.

La formación de las rocas se divide en tres tipos:

  • Tras el enfriamiento de la lava y su solidificación, se forman unas rocas que pueden ser volcánicas o plutónicas y a veces cristalizadas. Estas rocas son las ígneas.
  • Otro tipo de roca son las que se forman por las deposiciones en la superficie terrestre, los sedimentos.

Los minerales se van acumulando por el agua, el viento o la nieve, hasta formar piezas más grandes. Estas son las rocas sedimentarias.

  • Y por último están las rocas metamórficas, éstas van variando su tamaño y forma dependiendo de las circunstancias climatológicas y altas presiones.
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Los minerales

La dureza de los minerales, se comprueban rayando los elementos los unos con  los otros, ¿curioso verdad? Así se pueden clasificar los minerales desde los más blandos a los más duros.

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Los minerales se forman a partir de reacciones químicas con los componentes que existen en la corteza terrestre.

Propiedades de los minerales

Los minerales se clasifican de varias maneras y sus propiedades son las siguientes:

  • Los elementos nativos: diamante, oro, plata, azufre. Estos son naturales y puros. No están compuestos por reacciones químicas.
  • Los sulfosales: estos están compuestos por plomo, plata y cobre, están combinados con azufre y otros minerales como pueden ser el birmuto o el arsénico.
  • Los carbonatos: mármol, azurita, calcita, malaquita. Estos minerales son sales que están formados por una combinación de metal y ácido carbónico.
  • Los haluros: halógeno combinado con otro compuesto que podrían ser el flúor, el cloro, el bromo o el yodo.
  • Los óxidos: cuando un elemento se mezcla con oxígeno (bauxita, oligisto, corindón, casiterita).
  • Los sulfatos: estos son sales del ácido sulfúrico (la barita, el yeso, anhidrita).
  • Los nitratos: estos minerales son sales que derivan del ácido nítrico (nitrato sódico o nitrato potásico).
  • Los sulfuros: varios minerales mezclados con azufre (blenda, galena, cinabrio)
  • Los boratos: estos minerales se constituyen de sales minerales o ésteres del ácido bórico (rasorita o bórax)
  • Los fosfatos, arseniatos y vanadatos: sales de ácido fosfórico, vanadio y arsénico (turquesa, apatita, piromorfita)
  • Los cromatos, volframatos y molibdatos: estos minerales se componen de cromo, wolframio o molibeno (wolfamita)
  • Minerales radioactivos: estos minerales están compuestos por elementos que emiten la radiación (torianita, torita, uranita)
  • Silicatos: estos minerales son sales de ácido silícico, estos forman gran parte de la corteza terrestre (cuarzo, talco, arcilla, sílice…)
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Características de los minerales

Los minerales son inorgánicos, son geométricos, se encuentran en el medio natural, su composición química es fija y los hay de muchos colores.

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El mineral más blando es el talco y le siguen otros nueve que son más duros, el yeso, la calcita, la fluorita, el apatito, la ortosa, el cuarzo, el topacio, el corindón. El último y el más duro es el diamante.

Actualmente se sigue utilizando una escala de medidas que determina la dureza de los minerales. Esta escala se llama igual que el mineralogista que la creó, un alemán llamado Mohs, en el siglo XIX.

Los minerales tienen distintos grados de resistencia, os lo contamos:

Los minerales que se rompen o se pulverizan con bastante facilidad son los frágiles (azufre y cuarzo).

Los minerales que se pueden laminar se llaman minerales maleables (plata, oro, cobre…).

Los minerales con los que se pueden hacer hilos se llaman minerales dúctiles (plata, oro, cobre).

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Los minerales elásticos son aquellos que, como bien dice su nombre, se pueden doblar y recuperar su forma por sí mismos (la mica).

Los minerales flexibles, sin embargo, se pueden doblar, aunque no recuperan su forma por sí mismos (talco y yeso).

Qué se hace con los minerales y las rocas

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Muchos elementos tecnológicos están compuestos de minerales que conducen la electricidad, hierro, cobre, plata, níquel…

Con la magnetita se hacen imanes, los cuales atraen al hierro. La magnetita es un imán natural, y es posible que os la hayáis tropezado en la playa. Son unos tropezones negros que parecen arena apelmazada.

La uraninita es un mineral radioactivo natural. Esta se utiliza para proyectos científicos, en la industria o para equipos médicos.

El diamante, aparte de lucirse en joyas, es un mineral que se va introduciendo cada vez en más aplicaciones. Desde hace tiempo ya se conocen los discos para pulir, serrar hormigón, agujerear rocas… También se encuentran en materiales quirúrgicos y en multitud de artilugios.

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  • Mezclando el carbonato de sodio, arena de sílice y caliza, a temperaturas muy altas, podemos obtener el vidrio
  • Con la blenda (mineral) se fabrican pinturas
  • Con el carbón (roca sedimentaria) se puede crear una fuente de energía
  • Las rocas evaporitas y fosfatadas, se pueden utilizar para hacer explosivos
  • Con el mármol (roca metamórfica), se pueden hacer revestimientos, esculturas…
  • Se usan también las rocas trituradas para hacer hormigón, por ejemplo
  • A día de hoy, no se concibe en la Tierra ni en el mundo del hombre, la inexistencia de los minerales
  • Los minerales son un elemento indispensable

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