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Las ventajas y desventajas de los plásticos

Las ventajas y desventajas de los plásticos. Los plásticos son uno de los materiales que más utilizamos diariamente sin ser consciente de ello. La presunta, ¿los materiales son tan ventajosos como para ser un material de primer orden? Hoy analizamos las ventajas y desventajas de los plásticos.

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Bolsas de plástico, envases, productos de embalaje… todos ellos contienen plástico. Y todos ellos son usados a diario por miles de millones de personas. Hoy os proponemos descubrir qué ventajas y desventajas son las que ofrece este tipo de material.

Tipos de plásticos

Antes de comenzar con las ventajas y desventajas, debemos conocer los tipos de plásticos que existen. Y es que, según su aplicación, uso o materiales, pueden ser completamente distintos. Estos son los tipos de plásticos que hay.

Monómero base

  • Naturales: de origen natural, como el caucho, la celulosa o el celofán. Tiene derivados como la goma o la ebonita.
  • Sintéticos: productos elaborados por el hombre y, habitualmente, derivados del petróleo.

Actitud frente al calor

  • Termoplásticos – Son derivados del petróleo y las cadenas que lo forman están poco unidas. Por tal motivo, se derrite con el calor y se vuelve duro al enfriarse. Los más habituales son PVC (tuberías o mangueras), poliestireno (envases), metacrilato (carteles y gafas) o polietileno (cubos de basura o cajas).
  • Termoestables – Proceden también del petróleo pero las cadenas que lo forman están unidas de forma sólida. Por tanto, una vez fundidos no pueden volver a fundirse. Los más comunes son el poliuretano (colchones, barnices y pegamentos), melamina (aislantes) o resinas fenólicas (mangos y asas).

Estructura

  • Semicristalinos – Tienen zonas con algo de orden combinados con otras amorfas. Al haber menos hueco para la luz, no deja que ésta pase, a menos que tenga un espesor pequeño
  • Cristalizables – Según la velocidad de enfriamiento, puede disminuirse o incrementarse el porcentaje de cristalinidad de un polímero semicristalino. Algo que no pasa con los polímeros amorfos.
  • Comodities – Son los polímeros que tienen una fabricación, disponibilidad y demanda mundial. Su rango de precios es internacional y no requieren de gran tecnología para ser fabricados.
  • Amorfos – Las moléculas no presentan orden alguno. Por tanto, crean huecos por los que se cuela la luz. Básicamente, los amorfos son plásticos transparentes.

Ventajas de los plásticos

Una vez que sabemos los tipos de plásticos que existen, vamos a ver las ventajas y desventajas de su uso. Empezamos por las ventajas de los plásticos:

  • Baja densidad – Los plásticos tienen una baja densidad, lo que puede resultar óptimo para muchos de sus usos. Básicamente, porque son extremadamente ligeros.
  • Moldeables – Los plásticos se pueden manipular de forma sencilla. Esto permite que se usen para crear elementos muy complejos, sin gastar excesiva energía ni recursos.
  • No corrosivos – Los plásticos son muy resistentes a la corrosión los ataques de agentes químicos. Este hecho les convierte en indispensables para envases y embalajes de todo tipo.
  • Aislantes – Un aspecto interesante es que los plásticos son aislantes eléctricos, la corriente no se conduce a través de ellos. A su vez, también son aislante térmicos. No obstante, pueden dañarse si se les expone a temperaturas muy elevadas.
  • Versátiles – La versatilidad y amplio radio de uso, hace que los plásticos se usen en todos los ámbitos. Desde la agricultura, a la arquitectura, pasando por la industria aeronáutica.
  • Material muy resistente – Los plásticos son unos materiales muy resistentes, lo que ha promovido que sean utilizados en gran medida para el consumo humano. Por ejemplo, los envases de comida de plástico. Permiten que los alimentos que están en su interior se conserven de manera óptima y sin temor a que pueda dañarse su superficie.
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Desventajas de los plásticos

Una vez analizadas las ventajas de los plásticos, es hora de ver el lado negativo. Las desventajas de los plásticos son tantas o más como las ventajas.

  • Contaminación – Uno de los inconvenientes que más revuelo provoca es la contaminación que se produce cuando se fabrican los plásticos.
  • No combinables – La opción de mezclar plásticos de distinta familia siempre tiene el mismo resultado: plástico de baja calidad.
  • Reciclado relativo – A pesar de que este tipo de materiales puede reciclarse, una vez que se ha reciclado no puede volver a utilizarse para el consumo humano.
  • Reciclado caro – Por otro lado, hay algunos plásticos que no pueden reciclarse debido al alto gasto que supondría.
  • Permanencia – Hay algunos plásticos que tardan cientos de años en desaparecer. Esto, obviamente, supone un grave problema en los vertederos.
  • Espacio – Los plásticos ocupan mucho espacio y esto es un problema. Tanto en los vertederos como en el día a día.
  • No resiste altas temperaturas – A pesar de su dureza, los plásticos se derriten a altas temperaturas. Por tal motivo, su uso es limitado en según qué circunstancias.

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