Escrito por

Las ventajas y desventajas de los plásticos: alternativas respetuosas con el medio ambiente

Las ventajas y desventajas de los plásticos. Los plásticos son uno de los materiales que más utilizamos diariamente sin ser consciente de ello. La presunta, ¿los materiales son tan ventajosos como para ser un material de primer orden? Hoy analizamos las ventajas y desventajas de los plásticos.

reciclar_plasticos

Bolsas de plástico, envases, productos de embalaje… todos ellos contienen plástico. Y todos ellos son usados a diario por miles de millones de personas. Hoy os proponemos descubrir qué ventajas y desventajas son las que ofrece este tipo de material.

Tipos de plásticos

Antes de comenzar con las ventajas y desventajas, debemos conocer los tipos de plásticos que existen. Y es que, según su aplicación, uso o materiales, pueden ser completamente distintos. Estos son los tipos de plásticos que hay.

Según el monómero base

Naturales

De origen natural, como el caucho, la celulosa o el celofán. Tiene derivados como la goma o la ebonita.

Sintéticos

Productos elaborados por el hombre y, habitualmente, derivados del petróleo.

Según su actitud frente al calor

Termoplásticos

Son derivados del petróleo y las cadenas que lo forman están poco unidas. Por tal motivo, se derrite con el calor y se vuelve duro al enfriarse. Los más habituales son PVC (tuberías o mangueras), poliestireno (envases), metacrilato (carteles y gafas) o polietileno (cubos de basura o cajas).

Termoestables

Proceden también del petróleo pero las cadenas que lo forman están unidas de forma sólida. Por tanto, una vez fundidos no pueden volver a fundirse. Los más comunes son el poliuretano (colchones, barnices y pegamentos), melamina (aislantes) o resinas fenólicas (mangos y asas).

Según su estructura

Semicristalinos 

Tienen zonas con algo de orden combinados con otras amorfas. Al haber menos hueco para la luz, no deja que ésta pase, a menos que tenga un espesor pequeño

Cristalizables

Según la velocidad de enfriamiento, puede disminuirse o incrementarse el porcentaje de cristalinidad de un polímero semicristalino. Algo que no pasa con los polímeros amorfos.

Comodities 

Son los polímeros que tienen una fabricación, disponibilidad y demanda mundial. Su rango de precios es internacional y no requieren de gran tecnología para ser fabricados.

Amorfos 

Las moléculas no presentan orden alguno. Por tanto, crean huecos por los que se cuela la luz. Básicamente, los amorfos son plásticos transparentes.

Ventajas de los plásticos

Una vez que sabemos los tipos de plásticos que existen, vamos a ver las ventajas y desventajas de su uso. Empezamos por las ventajas de los plásticos:

  • Baja densidad – Los plásticos tienen una baja densidad, lo que puede resultar óptimo para muchos de sus usos. Básicamente, porque son extremadamente ligeros.
  • Moldeables – Los plásticos se pueden manipular de forma sencilla. Esto permite que se usen para crear elementos muy complejos, sin gastar excesiva energía ni recursos.
  • No corrosivos – Los plásticos son muy resistentes a la corrosión los ataques de agentes químicos. Este hecho les convierte en indispensables para envases y embalajes de todo tipo.
  • Aislantes – Un aspecto interesante es que los plásticos son aislantes eléctricos, la corriente no se conduce a través de ellos. A su vez, también son aislante térmicos. No obstante, pueden dañarse si se les expone a temperaturas muy elevadas.
  • Versátiles – La versatilidad y amplio radio de uso, hace que los plásticos se usen en todos los ámbitos. Desde la agricultura, a la arquitectura, pasando por la industria aeronáutica.
  • Material muy resistente – Los plásticos son unos materiales muy resistentes, lo que ha promovido que sean utilizados en gran medida para el consumo humano. Por ejemplo, los envases de comida de plástico. Permiten que los alimentos que están en su interior se conserven de manera óptima y sin temor a que pueda dañarse su superficie.
plastico

Desventajas de los plásticos

Una vez analizadas las ventajas de los plásticos, es hora de ver el lado negativo. Las desventajas de los plásticos son tantas o más como las ventajas.

  • Contaminación – Uno de los inconvenientes que más revuelo provoca es la contaminación que se produce cuando se fabrican los plásticos.
  • No combinables – La opción de mezclar plásticos de distinta familia siempre tiene el mismo resultado: plástico de baja calidad.
  • Reciclado relativo – A pesar de que este tipo de materiales puede reciclarse, una vez que se ha reciclado no puede volver a utilizarse para el consumo humano.
  • Reciclado caro – Por otro lado, hay algunos plásticos que no pueden reciclarse debido al alto gasto que supondría.
  • Permanencia – Hay algunos plásticos que tardan cientos de años en desaparecer. Esto, obviamente, supone un grave problema en los vertederos.
  • Espacio – Los plásticos ocupan mucho espacio y esto es un problema. Tanto en los vertederos como en el día a día.
  • No resiste altas temperaturas – A pesar de su dureza, los plásticos se derriten a altas temperaturas. Por tal motivo, su uso es limitado en según qué circunstancias.

Alternativas a los plásticos

Cada vez se está poniendo más empeño en la sustitución de los plásticos por su contaminación al planeta y estas son algunas de las alternativas a las que se está recurriendo.

Vidrio o cristal

Seguro que has visto que ya se están sustituyendo muchas botellas de plástico por botellas por vidrio o cristal ya que son materiales más reciclables. ¿Cómo puedes ayudar en este cambio? No utilices botellas de plástico en el  día a día y compra una botella de cristal que rellenes siempre. Además, el plástico, con un número determinado de usos comienza a ser perjudicial también para nuestra salud por lo que siempre te recomendamos utilizar botellas de cristal.

Hongos

La industria está estudiando los hongos como material para crear otros materiales ya que al cultivarlos de diferentes maneras, podemos hallar materiales como el plástico, el corcho o el cuero, pero mucho más ecológicos y fáciles de reciclar. Finalmente se consigue un material fuerte pero ligero a la vez, que repele al agua y es resistente al fuego. Su descomposición se realiza a los 180 días.

Algas

La descomposición de algas y su formación en gránulos nos ayuda a sustituir el plástico en productos como los juguetes, llaveros, señales, envases, memorias USB…Cada día más empresas comienzan a sustituir el plástico por algas pero la producción es más lenta y por lo tanto más costosa.

Almidón de patata

El almidón de patata es uno de los residuos que quedan cuando se producen patatas fritas y este residuo presicamente, podría ayudarnos a sustituir el plástico en las bolsas y fabricar lo que conocemos como bioplástico, ya que tiene una base de poliuretano y además ayuda a hacer bolsas de plástico más resistentes.

Mijo

El mijo, con sorgo y un poco de sal se puede utilizar para crear cubiertos sin plástico que podamos transportar a todos los sitios y que además, podemos comernos también al terminar nuestra comida. Serían cubiertos desechables y además, es más barato para los agricultures ya que el sogro es más productivo que el arroz con el que se fabrican los cubiertos comunes de plástico, para su cultivo se utiliza un 60% menos de agua.

Árbol de plátano

Del árbol de plátano solemos utilizar su fruta para comer, pero el resto de la planta es desperdiciada con lo que más de 25 mil toneladas de fibra se queda inutilizada en Canarias cada año. Sin embargo, estas fibras podríamos utilizar para crear contenedores, ruedas, conos de tráfico, botes e incluso tanques de agua.

Yuca

Con almidón de yuca, aceite vegetal y resinas orgánicas son una receta que se presenta como una alternativa totalmente biodegradable al plástico. Esta composición se deshace en agua caliente y solo se tarda poco más de un mes en descomponerse.

Piel de gamba

Aunque nunca lo hayas pensado la cáscara o piel de las gambas y los langostinos tienen un polímero natural que se llama quitosano y que es el segundo material más abundante en el planeta. Al secarse se descompone y se produce esta película que es muy parecida al plástico. Además, es inoloro.

También te puede interesar: