Escrito por Tendenzias

Laboratorio: organización, materiales y normas de seguridad

¿Qué es un laboratorio? ¿Qué utilidades tiene?

Un laboratorio es un lugar físico donde hay diversos materiales para realizar experimentos, exámenes de laboratorio, diagnósticos o investigaciones, ya sean de carácter biológico, técnico o tecnológico.

Unos claros ejemplos de las utilidades que puede tener un laboratorio en nuestro día a día son: analizar muestras de sangre, hacer cultivos in vitro, analizar el pH del suelo o los sustratos que tiene, experimentar con animales (como por ejemplo el tiempo de reacción que tienen hacia un estímulo) o realizar experimentos para sacar al público nuevos medicamentos.

Estos son solo una serie de pequeños ejemplos de entre todas las actividades que se pueden realizar en un experimento.

¿Cómo se organiza un laboratorio?

Los laboratorios los llevan un grupo de personas y medios, que están organizados para desempeñar una determinada actividad. Las personas que trabajan en laboratorios cuentan con una estructura jerárquica con reglas, disponen y coordinan los distintos recursos, ya sean materiales financieros o humanos, y tienen como objetivo producir bienes para la comunidad.

Por tanto, el organigrama de un laboratorio se conforma de la siguiente manera: gerente, director administrativo, jefe de área, auxiliar de laboratorio y becarios.

¿Qué materiales hay en un laboratorio?

Al haber diversos laboratorios, hay muchos materiales que se encuentran en unos y en otros no, ya que cada laboratorio esta empleado para diferentes actividades. Un ejemplo de ello es que en un laboratorio de geología podemos encontrar morteros, martillos y coladores, utensilios que en un laboratorio clínico sería impensable tener. Cabe destacar que, según en qué esté especializado cada laboratorio, habrá una serie de materiales específicos para esa actividad, mientras que debemos tener en cuenta que hay otros utensilios que son indispensables en todos los laboratorios. De hecho, vamos a nombrar dichos utensilios y determinar su función a continuación.

Materiales

  • Embudo de vidrio. Se utiliza para canalizar sustancias en otros recipientes.
  • Vaso de precipitado. Es un vaso de vidrio, que se utiliza para preparar, calentar o mezclar líquidos.
  • Fiola. Es un recipiente de vidrio con una boca fina y larga y que se utiliza para medir, contener y mezclar líquidos.
  • Frasco de reactivo. Es un recipiente de vidrio de color oscuro que se utiliza para guardar los productos que se utilizan para realizar los experimentos. Es de un color oscuro para que la luz solar no afecte de manera negativa al reactivo que hay dentro del recipiente.
  • Tubo condensador en forma de hélice. Es un tubo de vidrio que en su interior cuenta con un tubo en forma de hélice por el que circula un líquido, generalmente agua. Su función es condensar los vapores que se desprenden de una preparación.
  • Tubo condensador lineal. Es un tubo de vidrio que en su interior cuenta con un tubo en forma lineal por el que circula un líquido, generalmente agua. Su función es condensar los vapores que se desprenden de una preparación.
  • Probeta milimetrada. Es un instrumento milimetrado, generalmente de plástico o vidrio, que se utiliza para contener líquidos y medirlos.
  • Pipeta. Es un utensilio que sirve para medir con bastante precisión un líquido.
  • Pera de decantación. Instrumento de vidrio que se utiliza para separar dos líquidos de distinta densidad. Un ejemplo muy claro es separar el agua y el aceite.
  • Balón de base plana. Es un instrumento de vidrio que está diseñado para soportar altas temperaturas y así poder calentar sustancias.
  • Mechero de bunsen. Es un utensilio que se utiliza para calentar sustancias o esterilizar muestras o materiales.
  • Rejilla de asbesto. Es un utensilio de metal que se pone encima del mechero bunsen para repartir el calor de una manera uniforme.
  • Pinza de madera. Es una pinza de madera común, pero con una pata más larga que la otra, esta se utiliza para sujetar tubos de ensayo calientes.
  • Tubo de ensayo. tubo fino de vidrio que se utiliza para contener sustancias líquidas.
  • Matraz. Utensilio de vidrio de forma redondeada y con un cuello estrecho y ancho, dónde se mezclan soluciones.
  • Portaobjetos. Es una placa de vidrio dónde se ponen sustancias para examinarlas a microscopio.
  • Mortero con pilón. Es de porcelana o vidrio y se utiliza para moler sustancias.
  • Gradilla. Es de plástico o madera y se utiliza para sostener muchos tubos de ensayo.
  • Pinza. Es de metal y se utiliza para sujetar embudos o buretas.
  • Escobillas de cerdas. Son un tipo de palo largo con pelos al final para limpiar las buretas, los tubos de ensayo, entre otros.
  • Trípode. Es de metal y se utiliza para sostener diversos materiales, se coloca una malla metálica y debajo de ella la llama.
  • Pipetas y pipetadores. Se utilizan para medir volúmenes muy pequeños, ya que no se pueden medir con una probeta. De hecho, son más precisas.

Equipos y aparatos

Ahora vamos a nombrar los equipos y aparatos que hay en los laboratorios y su utilidad:

  • Espectrofotómetro. Es un instrumento que sirve para medir la relación
  • Cubetas. Son de plástico transparente, en las cuales se pone la sustancia que se va a medir en el espectrofotómetro.
  • Aparatos de electroforesis. Se utiliza para medir la resistencia eléctrica de las sustancias
  • Centrífugas. Se utiliza para la precipitación de moléculas y células.
  • Equipo de cromatografía. Se utiliza para separar las moléculas de una mezcla. Hay varios tipos de cromatografía.
  • Microscopio. Se utiliza para ver preparaciones muy pequeñas.

¿Cuáles son las normas de seguridad para estar en un laboratorio?

Primero debemos de leer el protocolo de trabajo que sea aplicable a la sesión que vamos a realizar ese día en el laboratorio. También debemos ser puntuales, ya que es importante trabajar todos a la vez y aprovechar el tiempo al máximo. Debemos usar zapatos cerrados, si tenemos el pelo largo debemos recogerlo con una coleta y debemos quitarnos anillos y collares. También es conveniente evitar utilizar mangas largas y ropa ancha. Tampoco es aconsejable el uso de lentillas o llevar las uñas muy largas. Es obligatorio utilizar bata, guantes e incluso gafas protectoras. Además es importante limpiar todo el material antes de utilizarlo y, después de utilizarlo, ser muy ordenado y llevar cuidado al utilizar sustancias corrosivas, como el HCL.

En cada laboratorio también debe haber escrito un protocolo de seguridad y un plan de prevención de riesgos, el cuál es de obligada lectura y de obligado cumplimiento. Esto evitará, en la medida de lo posible, los accidentes laborales.

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