¿Cómo era la Antártida cuando no había nieve?

¿Cómo era la Antártida cuando no había nieve? Una de las noticias sobre afecta el cambio climático a la tierra es el deshielo que están sufriendo muchas partes del mundo, en especial la antártida pero hubo un tiempo en el que esta no tenía nieve de modo que os queremos hablar ahora de ese tiempo […]
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¿Cómo era la Antártida cuando no había nieve? Una de las noticias sobre afecta el cambio climático a la tierra es el deshielo que están sufriendo muchas partes del mundo, en especial la antártida pero hubo un tiempo en el que esta no tenía nieve de modo que os queremos hablar ahora de ese tiempo y también, cómo fue la evolución de la Antártida.

La Antártida sin nieve

La antartida sin nieve

La Antártida tuvo glaciares por primera vez al final del período Devónico, hace unos 350 millones de años. Pero todavía estaba unida al supercontinente de Gondwana en ese momento y, en cualquier caso, el clima no era lo suficientemente frío como para que se congelara por completo. De hecho hace años que ya se descubrieron fósiles de plantas de aquellas época.

Los casquetes polares se derritieron por un tiempo después de eso y no fue hasta que África y la Antártida se separaron hace unos 160 millones de años que comenzó a enfriarse nuevamente. Hace 23 millones de años, la Antártida era principalmente un bosque helado y durante los últimos 15 millones de años ha sido un desierto helado bajo una gruesa capa de hielo.

Evolución de la Antártida

La antartida nieve

Hace más de 170 millones de años, la Antártida era parte del supercontinente Gondwana. Con el tiempo, Gondwana se separó gradualmente y la Antártida, tal como la conocemos hoy, y tal y como hemos mencionado, se formó hace unos 25 millones de años. La Antártida no siempre fue fría, seca y cubierta de hielo. En varios puntos de su larga historia, estaba más al norte, experimentó un clima tropical o templado, estaba cubierta de bosques y habitada por varias formas de vida antiguas.

Era Paleozoica (540-250 Ma)

Durante el período Cámbrico, Gondwana tuvo un clima templado. La Antártida occidental estaba parcialmente en el hemisferio norte y durante este período se depositaron grandes cantidades de arenisca, piedra caliza y pizarra. El este de la Antártida estaba en el ecuador, donde los invertebrados y trilobites del fondo marino prosperaron en los mares tropicales. Al comienzo del período Devónico (416 Ma), Gondwana se encontraba en latitudes más australes y el clima era más fresco. Se estaban depositando arena y sedimentos en lo que ahora son las montañas Ellsworth, Horlick y Pensacola. La glaciación comenzó al final del período Devónico (360 Ma), cuando Gondwana se centró en el Polo Sur y el clima se enfrió, aunque la flora permaneció. Durante el período Pérmico, la tierra quedó dominada por plantas con semillas como Glossopteris, una pteridosperma que crecía en los pantanos. Con el tiempo, estos pantanos se han convertido en depósitos de carbón en las Montañas Transantárticas. Hacia el final del período Pérmico, el calentamiento continuo condujo a un clima cálido y seco en gran parte de Gondwana.

Era Mesozoica (250-66 Ma)

Como resultado del calentamiento continuo, los casquetes polares se derritieron y gran parte de Gondwana se convirtió en un desierto. En la Antártida oriental, las semillas de helechos o pteridospermas se volvieron abundantes y durante este tiempo se depositaron grandes cantidades de arenisca y pizarra. Los sinápsidos, comúnmente conocidos como «reptiles similares a los mamíferos», eran comunes en la Antártida durante el Triásico Inferior e incluían formas como el listrosaurio. La Península Antártica comenzó a formarse durante el período Jurásico (206-146 Ma) y las islas emergieron gradualmente del océano. En este período abundaban los árboles de ginkgo, coníferas, bennets, colas de caballo, helechos y cícadas. En la Antártida occidental, los bosques de coníferas dominaron durante todo el período Cretácico (146–66 Ma), aunque el haya del sur se hizo más prominente hacia el final de este período. Las amonitas eran comunes en los mares alrededor de la Antártida y los dinosaurios también estaban presentes, aunque solo tres géneros de dinosaurios antárticos ( Cryolophosaurus y Glacialisaurus y Antarctopelta) se han descrito hasta la fecha. Fue durante esta época que Gondwana comenzó a derretirse. Sin embargo, existe alguna evidencia de glaciación marina antártica durante el período Cretácico.

Disolución de Gondwana (160-23 Ma)

El enfriamiento de la Antártida se produjo gradualmente, a medida que la propagación continental cambió las corrientes oceánicas de las corrientes de temperatura longitudinal ecuatorial desde el ecuador a las corrientes latitudinales que preservaron y acentuaron las diferencias en la temperatura de latitud.

África se separó de la Antártida en el Jurásico, hace alrededor de 160 Ma, seguida por el subcontinente indio en el Cretácico temprano (alrededor de 125 Ma). Al final del Cretácico, alrededor de 66 Ma, la Antártida (entonces conectada a Australia) todavía tenía un clima y una flora subtropicales, con fauna marsupial. En la época del Eoceno, alrededor de 40 Ma Australia-Nueva Guinea se separaron de la Antártida, de modo que las corrientes latitudinales pudieron aislar la Antártida de Australia y comenzaron a aparecer los primeros hielos. Durante el evento de extinción del Eoceno-Oligoceno hace aproximadamente 34 millones de años, se encontró que los niveles de CO2 estaban alrededor de 760 ppm y estaban disminuyendo de los niveles anteriores en miles de ppm.

Alrededor del 23 de mayo se abrió el Pasaje Drake entre la Antártida y América del Sur, dando lugar a la Corriente Circumpolar Antártica que aisló por completo el continente. Los patrones de los cambios sugieren que la disminución de los niveles de CO 2 se habían vuelto más prominentes. El hielo comenzó a extenderse, reemplazando los bosques que cubrían el continente.

Período neógeno (23-0,05 Ma)

La topografía del lecho rocoso debajo de la capa de hielo antártica es fundamental para comprender el movimiento dinámico de la capa de hielo, su espesor y su influencia en el océano circundante y el clima global. En 2001, el British Antarctic Survey (BAS) publicó un mapa del lecho debajo de la capa de hielo de la Antártida y el fondo marino extendido a lo largo de la plataforma continental derivado de los datos recopilados por un consorcio internacional de científicos durante los últimos cincuenta años. El conjunto de datos resultante se denominó BEDMAP (o BEDMAP1). En 2013, BAS lanzó una actualización del conjunto de datos topográficos llamado BEDMAP2 que incorpora veinticinco millones de mediciones tomadas desde el suelo durante las últimas dos décadas.

Actualidad

El estudio geológico de la Antártida se ha visto gravemente obstaculizado por el hecho de que casi todo el continente está permanentemente cubierto por una gruesa capa de hielo. Sin embargo, nuevas técnicas como la detección remota, el radar de penetración terrestre y las imágenes de satélite han comenzado a revelar estructuras bajo el hielo.

Geológicamente, la Antártida Occidental se parece mucho a la cordillera de los Andes en América del Sur. La Península Antártica se formó por la elevación y el metamorfismo de los sedimentos del lecho marino durante las eras Paleozoica tardía y Mesozoica temprana. Esta elevación de sedimentos estuvo acompañada de intrusiones ígneas y vulcanismo. Las rocas más comunes en la Antártida Occidental son la andesita y la riolita volcánica formadas durante el período Jurásico. También hay evidencia de actividad volcánica, incluso después de la formación de la capa de hielo, en Marie Byrd Land y Alexander Island. La única zona anómala en la Antártida occidental es la región de las montañas Ellsworth, donde la estratigrafía es más similar a la de la Antártida oriental.

La Antártida oriental es geológicamente diversa y se remonta a la era Precámbrica, con algunas rocas formadas hace más de 3 mil millones de años. Está compuesto por una plataforma ígnea y metamórfica que es la base del escudo continental. Encima de esta base hay carbón y varias rocas modernas, como arenisca, piedra caliza y pizarra, que se depositaron durante los períodos Devónico y Jurásico para formar las Montañas Transantárticas. En áreas costeras como Shackleton Range y Victoria Land se han producido algunos errores.

El principal recurso mineral conocido en el continente es el carbón. Fue registrado por primera vez cerca del glaciar Beardmore por Frank Wild en la expedición Nimrod, y ahora se conoce carbón de baja calidad en muchas partes de las montañas Transantárticas. Las montañas del Príncipe Carlos contienen importantes depósitos de mineral de hierro. Los recursos más valiosos de la Antártida se encuentran en alta mar, a saber, los campos de petróleo y gas natural encontrados en el Mar de Ross en 1973. La explotación de todos los recursos minerales está prohibida hasta 2048 por el Protocolo de Protección Ambiental del Tratado Antártico. .

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