Compuestos orgánicos volátiles (COVs o VOCs)

Si no has oído hablar nunca de los compuestos orgánicos volátiles, debes saber que te expones a ellos a diario y resultan altamente peligrosos para la salud. Compuestos orgánicos volátiles (COVs o VOCs) Cuando hablamos de los compuestos orgánicos volátiles, también conocidos como COVs o VOCs (en inglés), lo hacemos de agentes contaminantes que están […]
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Si no has oído hablar nunca de los compuestos orgánicos volátiles, debes saber que te expones a ellos a diario y resultan altamente peligrosos para la salud.

Compuestos orgánicos volátiles (COVs o VOCs) portada

Compuestos orgánicos volátiles (COVs o VOCs)

Cuando hablamos de los compuestos orgánicos volátiles, también conocidos como COVs o VOCs (en inglés), lo hacemos de agentes contaminantes que están en el aire. Estos, al combinarse con el óxido de nitrógeno que también está en suspensión en la atmósfera, genera una reacción química que lo convierte en ozono.  Cuando la concentración de ozono en el aire está por encima de determinados niveles, supone un riesgo elevado para la salud de los seres humanos.

Compuestos orgánicos volátiles (COVs o VOCs) consecuencias

Básicamente, en los compuestos orgánicos volátiles entran todos los hidrocarburos que llegan en forma de gas al medio ambiente, tienen una cadena de carbonos de menos de 12 y, además, entre sus elementos contienen nitrógeno, bromo, azufre, flúor y oxígeno.

Riesgos de los compuestos orgánicos volátiles

¿Qué riesgos implican los compuestos orgánicos volátiles para la salud? Desde dolencias leves a enfermedades mucho más severas: 

Compuestos orgánicos volátiles (COVs o VOCs) prevención

  • Irritación de ojos
  • Astenia
  • Irritación de las vías respiratorias
  • Cefaleas y jaquecas
  • Brotes alérgicos en la piel
  • Mareos
  • Náuseas y vómitos
  • Trastornos visuales
  • Fatiga
  • Pérdida del equilibrio y la coordinación
  • Lesiones hepáticas
  • Reducción de la función pulmonar
  • Afección al sistema nervioso central
  • Lesiones pulmonares
  • Enfermedades relacionadas con los riñones
  • Trastornos de memoria

Obviamente, los efectos sobre la salud de los compuestos orgánicos volátiles dependerán de la exposición a la que estés sometido, así como el grado de toxicidad que acumulen en la zona en la que te encuentres. De hecho, sus efectos pueden ser nulos, pero también extremadamente graves si la exposición es prolongada en el tiempo.

Compuestos orgánicos volátiles (COVs o VOCs) peligros

Para hacernos una idea del poder dañino de los compuestos orgánicos volátiles, basta con señalar que están implicados, de forma muy activa, en las reacciones químicas que generan el efecto invernadero en la estratosfera y la troposfera.

¿Cómo se generan los compuestos orgánicos volátiles?

La generación de compuestos orgánicos volátiles viene de numerosos focos. Ahora, el elemento común a todos ellos es el ser humano, responsable de todos ellos. Así se generan los compuestos orgánicos volátiles:

  • Combustibles (gasolina o gasoil)
  • Gas Natural
  • Madera
  • Carbón
  • Pintura
  • Plástico
  • Aromatizante
  • Disolvente

Compuestos orgánicos volátiles (COVs o VOCs)

Los compuestos orgánicos volátiles más tóxicos son:

  • Benceno
  • Percloroetileno
  • Estireno
  • Tricloroetileno
  • Formaldehído

¿Cómo evitar los compuestos orgánicos volátiles?

Las Inspecciones y Evaluaciones de Riesgos Laborales controlan, de forma permanente, que los trabajadores no estén expuestos a compuestos orgánicos volátiles durante su jornada laboral. No obstante, como trabajadores, debes advertir a la Administración competente en caso de que esto ocurra. Por seguridad y por salud.

Compuestos orgánicos volátiles (COVs o VOCs) riesgos

Así, toda empresa que haga uso de COVs debe contar con una autorización previa y oficial para iniciar su actividad, además de notificar a la Administración pertinente el estado de las instalaciones donde se va a desarrollar la actividad.

Obviamente, los valores de emisión de compuestos orgánicos volátiles deben estar en los parámetros establecidos y, de no estarlo, aplicar las medidas para reducirlos hasta entrar en valor. Una alternativa pasa por sustituir los elementos y sustancias de mayor peligro, por otros elementos de menos riesgo, siempre que haya una alternativa a ellos.

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