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-    Escrito por gon

¿De qué se alimentan los camellos en el desierto?

Los camellos son animales fuente de mitos populares. Es cierto que pueden sobrevivir durante semanas sin agua, ni comida pero ¿Realmente qué es lo que les proporciona esta capacidad de supervivencia? ¿De qué se alimentan los camellos en el desierto y cómo logra sobrevivir a temperaturas extremas?.

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¿De qué se alimentan los camellos en el desierto?

camello descansando

A pesar de que la creencia popular dice que la joroba de los camellos está llena de agua y por ello pueden pasar días sin beber, lo cierto es que la joroba de los camellos no está llena de agua, sino de grasa. Además, no son los camellos los que poseen una joroba, sino que tienen dos. En realidad los animales que tienen una sola joroba son los dromedarios, más alto y ligeros que los camellos, y también más rápidos y agresivos.

Algo que caracteriza a los camellos son sus inmensos labios, no aptos para besadores empedernidos. Esos amplios y curtidos labios les permiten lidiar con las espinas de casi cualquier planta del desierto, o sea que puede comer casi cualquier cosa, por muy dura o seca que esté. Obviamente las plantas son escasas en el desierto, y es por eso que los camellos están preparados especialmente para superar la escasez, y aprovechar a fondo cuando lo que encuentren.

El sistema digestivo de un camello lo ayuda a exprimir al máximo todo lo que pueda de las comidas infrecuentes. Esto lo hace digiriendo varias veces la comida en las tres cámaras que tiene su estómago. Y también están preparados a absorber al máximo la humedad de las plantas que comen, para así conseguir agua.

cabalgando camello

Luego todo eso que comen, lo almacenan en forma de grasa en su joroba. Puede acumular hasta 36 kilos de grasas sobre sus lomos. Después, a medida que el camello va consumiendo esas grasas, si es que no consigue alimentos, la joroba se va achicando, incluso cae la piel suelta a un costado si han consumido toda la grasa.

Por eso es difícil ver a un camello bebé con joroba, recién comienzan a acumular cuando ingieren comidas sólidas. Luego, tan sólo con volver a comer, una buena noche de sueño, y la joroba estará otra vez erguida.

Por lo tanto no es recomendable invitar a un camello a cenar, ya que puede llegar a tomar 75 litros de agua de una vez, sin contar que va a comerse todo lo que tenga a la mano sin parar.

¿De qué se compone la dieta básica de los camellos?

camello
La mayoría de camellos que viven en libertad se extienden por los terrenos del desierto del Gobi, uno de los lugares más duros de la Tierra, tanto por sus condiciones climatológicas como por lo hostil de su terreno.

El desierto del Gobi es una enorme extensión a lo largo de la cual hay interminables terrenos llenos de dunas de arena, pequeños oasis, grandes llanuras áridas y paisajes rocosos e inaccesibles. Se trata de un entorno hostil en el que solo los animales mejor preparados, como el camello, podrían sobrevivir.

Animales como el camello, acostumbrados a alimentarse de prácticamente cualquier cosa. Los camellos vagan por el desierto en busca de pastos, comiendo cualquier tipo de planta, sin hacerle ningún asco a cactus, plantas secas o espinosas, raíces, etc. Estos camellos han conseguido con el tiempo una gran tolerancia a las plantas con alto contenido en sal, por lo que pueden alimentarse de plantas que otros animales rechazarían.

Normalmente, a los camellos domésticos se les suele alimentar con hojas y plantas de todo tipo, y también con avena, maíz, trigo, y sobre todo con uno de sus alimentos preferidos, los dátiles.

camellos
Cabe destacar que mucha gente suele confundir a los camellos y a los dromedarios. Son los segundos los que tienen mayor capacidad para almacenar grasa en sus jorobas, ya que están acostumbrados a vivir en zonas de temperaturas más altas (noreste africano), donde se pueden alcanzar los 50 grados. Por su parte, los camellos tienen dos jorobas, y son originarios de zonas áridas de Asia central y, además del calor, también están acostumbrados a soportar temperaturas de frío extremo. En cualquier caso, ambas especies se parecen en que su alimentación herbívora incluye prácticamente todo lo que pueda ser aprovechable en un entorno hostil.

Para demostrar la resistencia de su organismo, cabe destacar que los camellos salvajes del desierto del Gobi se han establecido recientemente en esos territorios a pesar de que en esa zona se han hecho alrededor de 50 pruebas nucleares en las últimas cuatro décadas. Ante la ausencia de agua dulce potable, los camellos sobreviven bebiendo agua salada de las charcas. Estas charcas suelen tener una concentración mucho más alta de sal que el propio mar, y los camellos domésticos jamás lograrían subsistir bebiendo esta agua. Y de hecho, todavía es una gran incógnita para la ciencia cómo logran hacerlo los camellos salvajes.

En caso de que no encuentren comida o agua, los camellos son capaces de recorrer grandes distancias en busca de otras zonas donde abastecerse.

Video de Camellos:

En el siguiente video puedes encontrar más información sobre los camellos, otro de los animales fascinantes que existen sobre la faz de la Tierra.

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